Cukier upośledza pamięć

Długotrwałe spożywanie produktów bogatych w cukier, a konkretnie fruktozę, wpływa destruktywnie na funkcjonowanie jednego z naszych najważniejszych organów, czyli mózgu. Negatywne działanie fruktozy można jednak ograniczyć za pomocą kwasów tłuszczowych omega-3. Do takiego wniosku doszli badacze z University of California Los Angeles.

 

Naukowcy posłużyli się w badaniu szczurami, dla których przygotowali specjalną dietę. Przed jej rozpoczęciem wszystkie zwierzęta były szkolone poruszania się po labiryncie, zawierającym liczne otwory i tylko jedno wyjście. Aby pomóc gryzoniom nauczyć się i zapamiętać drogę, naukowcy umieścili w labiryncie wskazówki. Zwierzęta trenowały 2 razy dziennie przez 5 dni.


Następnie podzielono gryzonie na dwie grupy. Pierwszej przez sześć tygodni podawano do picia wodę słodzoną syropem kukurydzianym. Syrop jest powszechnie dodawany do żywności przetworzonej, w tym napojów, soków, dżemów, deserów, jogurtów.

 

Druga grupa również przyjmowała syrop, jednak dodatkowo otrzymywała też kwasy omega-3. Chronią one przed uszkodzeniem synaps - połączeń między komórkami mózgu, umożliwiających uczenie się i zapamiętywanie.


Po upływie sześcio-tygodniowej diety zwierzęta zostały powtórnie wpuszczone do labiryntu. Następnie badacze obserwowali, czy będą potrafiły uciec z pułapki. Okazało się, że szczury nieotrzymujące kwasów tłuszczowych omega-3 radziły sobie znacznie gorzej od drugiej grupy.

 

Były o wiele wolniejsze. Co więcej, odkryto również w ich mózgach ubytek w aktywności synaps. Doszło więc do zakłóceń w przesyłaniu impulsów między komórkami mózgu. Zaburzyło to u gryzoni umiejętność myślenia i pamięć, gdyż szczury miały problem z przypomnieniem sobie drogi do domu.


U szczurów pozbawionych kwasów tłuszczowych wystąpiły również oznaki insulinooporności. Hormon ten oprócz utrzymywania odpowiedniego poziomu cukru, reguluje również funkcje synaps. Jedzenie zbyt dużo fruktozy może zatem blokować zdolność insuliny do kontrolowania, w jaki sposób komórki zużywają i przechowują cukier.


Warto zatem przy okazji każdego słodkiego posiłku zadbać, aby w diecie pojawiły się też pokarmy bogate w kwasy omega-3, takie jak łosoś, orzechy włoskie i siemię lniane.