Cukier zagraża zdrowiu psychicznemu

Większość z nas wie, że zbyt duże spożycie cukru przyczynia się do problemów ze zdrowiem fizycznym. Pamiętamy, że cukier jest odpowiedzialny za takie choroby, jak otyłość i cukrzyca. Dużo mniej uwagi poświęcamy natomiast wpływowi cukru na naszą kondycje psychiczną. Badania wskazują jednak niezbicie, że cukier ma szkodliwy wpływ na nastrój i jakość życia psychicznego człowieka.

 

Cukier, jak również inne substancje słodzące, przyczyniają się do zaburzeń psychicznych. Mogą potęgować objawy depresji, wywoływać niepokój, a nawet upośledzać zdolność uczenia się.


Badania wskazują, że istnieją co najmniej dwa potencjalne mechanizmy, poprzez które cukier może wywierać negatywny wpływ na zdrowie psychiczne. Po pierwsze, hamuje aktywność hormonu zwanego BDNF - neurotropowego czynnika pochodzenia mózgowego. 

 

Poziom BDNF jest krytycznie niski zarówno w depresji i schizofrenii. Spożycie cukru wpływa zatem na pogłębienie tych zaburzeń. Stąd też zapewne w krajach, gdzie cukier jest spożywany w dużych ilościach, depresja występuje znacznie częściej.


Po drugie, spożycie cukru powoduje lawinę reakcji chemicznych w organizmie. Prowadzą one do powstania przewlekłych stanów zapalnych. Zakłóca to funkcjonowanie układu odpornościowego, mózgu i innych układów ciała. To z kolei zwiększa ryzyko wystąpienia zaburzeń psychicznych.

 

Przewlekły stan zapalny jest również związany z chorobami serca, cukrzycą oraz nowotworami.  Problemy ze zdrowiem fizycznym sprzyjają zaś pojawieniu się problemów z psychiką.


Dieta bogata w cukier i tłuszcze nie koniecznie powoduje niepokój, jednak z pewnością pogarsza objawy lękowe. Upośledza również zdolność radzenia sobie ze stresem. Przykładowo osoby cierpiące na ataki paniki są szczególnie wrażliwe na niepokojące objawy.

 

Cukier może powodować zmęczenie, drżenia, napięcia, zaburzenia myślenia i niewyraźne widzenie. Wszystkie te symptomy mogą być odebrane jako objawy ataku, ponieważ zwiększają lęk i niepokój.


Cukier wpływa także negatywnie na zdolności kognitywne, jak uczenie się i pamięć. Dieta bogata w cukier przyczynia się bowiem do zwiększenia insulinooporności. Zaburza to komunikację między komórkami mózgu, co w rezultacie prowadzi do osłabienia pamięci i innych umiejętności poznawczych.